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Cobalto: reservas minerais, baterias e tecnologia

O cobalto é utilizado principalmente em baterias de íon-lítio, além da fabricação de imãs e ligas metálicas de alta resistência.


A República Democrática do Congo (RDC) produz atualmente 63% do cobalto mundial. E essa participação pode chegar a 73% até 2025. Até 2030, a demanda global pode ser 47 vezes maior do que em 2017, segundo a Bloomberg. De acordo com Statista, em termos de reservas, a RDC também possui as maiores reservas de cobalto do mundo, com cerca de 3,5 milhões de toneladas métricas em 2021. Isso significa quase metade das reservas mundiais do metal. A Austrália, em segundo lugar, detém impressionantes 1,4 milhão de toneladas métricas das reservas globais de cobalto.


Apesar das mineradoras, juntamente com fabricantes de automóveis e de baterias, adotarem cada vez mais as práticas ASG/ESG segundo orientações da OCDE e iniciativas como a Responsible Cobalt Initiative e Cobalt for Development , essa situação coloca o cobalto no ranking de minerais críticos de vários países, incluindo Estados Unidos, Japão, República da Coréia, Reino Unido e Europa União.


Para mitigar esses riscos e possíveis volatilidade do mercado, há muitos esforços tecnológicos para reduzir a necessidade de cobalto nas baterias de íon-lítio.


No ano passado, pesquisadores nos Estados Unidos descobriram uma maneira de construir essas baterias sem usar cobalto. Tecnicamente falando, um cátodo sem cobalto para baterias de íons de lítio. O esforço conjunto foi financiado pelo U.S. Department of Energy Office of Energy Efficiency and Renewable Energy e envolveu pesquisadores da Universidade da Califórnia, Irvine (UCI) e quatro outros laboratórios de alta tecnologia.


De acordo com o co-pesquisador Huolin Xin, professor de física e astronomia da UCI, “os fabricantes de veículos elétricos estão ansiosos para reduzir o uso de cobalto em suas baterias, não apenas para redução de custos, mas também para combater as práticas de trabalho infantil usadas para minerar o mineral. .. A pesquisa também mostrou que o cobalto pode levar à liberação de oxigênio em alta tensão, causando danos às baterias de íon-lítio. Tudo isso aponta para a necessidade de alternativas.”


Vamos manter as florestas e os créditos de carbono, mas não esquecer a vanguarda dos desenvolvimentos tecnológicos. Clique na imagem abaixo se estiver interessado em acessar o artigo técnico. A propósito, abre mais opções para uma reciclagem mais fácil quando chegar a hora.




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