O rover Curiosity da NASA mede a intrigante assinatura de carbono em Marte

Em Marte, os pesquisadores do Curiosity descobriram que quase metade de suas amostras tinham quantidades surpreendentemente grandes de carbono-12 em comparação com o que os cientistas mediram na atmosfera marciana e nos meteoritos. Essas amostras vieram de cinco locais distintos na Cratera Gale. O que ocorre é que as criaturas vivas na Terra usam o átomo de carbono-12 - menor e mais leve - para metabolizar alimentos ou para fotossíntese. Versus o átomo de carbono-13, mais pesado. “Na Terra, os processos que produziriam o sinal de carbono que estamos detectando em Marte são biológicos”, dizem os cientistas. “Temos que entender se a mesma explicação funciona para Marte, ou se existem outras explicações, porque Marte é muito diferente.” Marte é único porque pode ter começado com uma mistura diferente de isótopos de carbono da Terra há 4,5 bilhões de anos. Marte é menor, mais frio, tem gravidade mais fraca e gases diferentes em sua atmosfera. Além disso, o carbono em Marte pode estar circulando sem qualquer vida envolvida. “Há uma grande parte do ciclo do carbono na Terra que envolve a vida e, por causa da vida, há uma parte do ciclo do carbono na Terra que não podemos entender, porque em todos os lugares que olhamos há vida”, disse Andrew Steele, um Cientista de curiosidades baseado na Carnegie Institution for Science em Washington, DC. Clique na imagem para saber mais.




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« … car rien ne se crée, ni dans les opérations de l’art, ni dans celles de la nature, et l’on peut poser en principe que, dans toute opération, il y a une égale quantité de matière avant et après l’opération ; que la qualité et la quantité des principes est la même, et qu’il n’y a que des changements, des modifications. »

Antoine-Laurent De Lavoisier 1789, Traité élémentaire de chimie.